Extérieur robuste, intérieur précis:
mesure de course de vérins avec VSE

Les débitmètres VSE sont réputés dans les applications hydrauliques et les bancs d'essais. Mais grâce à leur haute précision de mesure, on les trouve également dans les process de dosage de liquides tels que plastiques, résines, peintures, carburants et bien d'autres encore.

Ce qui est moins connu est qu'on les trouve également dans la mesure de course de vérins. En effet, en mesurant la quantité de fluide déplacé dans le vérin (généralement de l'huile hydrauliques), il est possible de connaître la position exacte du piston. C'est une application que l'on trouve régulièrement dans les équipements lourds travaillant dans des conditions difficiles.

Ainsi, Mark Zellerhoff et une équipe de recherches de l'Université des Sciences Appliquées d'Aschaffenburg ont démontré qu'une classique mini pelleteuse peut devenir un engin de construction auto-pilotable grâce à l'emploi de débitmètre VSE pour la mesure de course de vérins. Un étudiant en ingénierie électrique et techniques de l'information a présenté un rapport détaillé à la Echterhage Holding, démontrant tous les avantages que l'on pouvait tirer à connaître la position exacte des vérins et du godet grâce aux débitmètres de la série VS.

En associant ces informations à d'autres provenant de systèmes de contrôle annexes, les engins de construction sont virtuellement capables de travailler seuls. Pelleteuses et bulldozers travaillant jour et nuit, sept jours sur sept, des chantiers s'enchaînant les uns après les autres... Les engins TP du futur sont en marche!

Il demeure cependant d'autres applications, car contrairement à d'autres appareils de mesure, les débitmètres VSE sont conçus pour travailler dans les conditions les plus dures qu'il soit. La chambre de mesure se trouve à l'intérieur d'un corps très robuste. Les influences externes, telles que la chaleur, la poussière, la pression, l'eau salée ou l'humidité, ne posent aucun problème.

Ils sont si bien protégés qu'ils ont fait leurs preuves dans des environnements aussi sévères que mines, carrières et des puits. Ici, les débitmètres sont utilisés sur des foreuses jumbos. Ce sont des machines imposantes qui forent avec plusieurs bras des trous de dynamitage dans la roche dure. Les exigences pour obtenir une bonne déflagration sont nombreuses et les paramètres que les ingénieurs doivent calculer et configurer à l'avance sont tout aussi nombreux. Par exemple, l'emplacement exact de la charge explosive dans la roche et la profondeur des trous de forage.

La technologie de mesure précise des débitmètres sur les bras des foreuses jumbo contrôle le process en mesurant la course du piston. Le système s'arrête lorsque la profondeur souhaitée est atteinte.

Les débitmètres VSE sont également utilisés dans les systèmes de contrôle de roulis des navires.

Grâce à leur haute précision, les débitmètres VSE sont également installés dans des systèmes de stabilisation des bateaux à moteur. Ces systèmes contrôlent le roulis à haute vitesse. Chaque variation est enregistrée par les débitmètres volumétriques puis transmis à l'unité de contrôle. Ce dernier rétablit la position optimale en quelques secondes.

Les débitmètres sont capables de détecter de très petites variations de volume, ce qui est intéressant pour les tâches de sécurité, comme dans les aciéries. Durant le processus de coulée, l'acier liquide se solidifie peu à peu. L'acier chauffé au rouge coule d'une pièce dans un système de guidage monté sur rouleaux hydrauliques. Le feuillard se refroidit lentement grâce à ce système à rouleaux et est déplacé pour la suite du process. Les rouleaux hydrauliques subissent des contraintes importantes en raison du poids élevé de l'acier, sous des températures de plus de 1.000°C. Pour détecter rapidement les fuites d'huile hydraulique, des débitmètres sont utilisés. En cas de fuite, les rouleaux défectueux doivent être remplacés immédiatement.

Bien que l'utilisation des débitmètres décrite ici soit une application de niche, elle montre à quel point la technologie de haute précision de VSE peut être polyvalente.